御夫座AE星和火焰星星云

御夫座AE星和火焰星星云插图

御夫座AE星和火焰星星云

图片与版权提供: Jesús Vargas (Sky-Astrophotography) & Maritxu Poyal (Maritxu)

说明御夫座AE星着火了吗?当然不是。虽然御夫座AE星名为火焰星,其周围的星云IC 405被称为火焰星星云,而且该区域好像充满了一般的颜色,但是这些都与火无关。常见的火焰是物质和氧分子剧烈结合所致,只有存在充足氧分子时才会发生,因此在这种高能但低氧的环境下(例如恒星),火焰并不存在。影像中形似烟尘的物质,主要是星际空间中的氢,不过也包含了丰富碳质尘埃微粒所形成的形似烟尘的黝黑丝状物。而位于星云中心右侧的明亮御夫座AE非常炽热,因此它所散发的蓝色星光,能把周围云气的电子撞飞出去。当质子再和电子复合时,会散发出亮光,形成周围的发射星云。以上这幅影像中的火焰星星云位于御夫座内,距离我们约1,500光年远,其跨度约为5光年,用小型望远镜可见。

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