土卫二: 行星环边的水世界

土卫二: 行星环边的水世界插图

土卫二: 行星环边的水世界

图片与版权提供:Cassini Imaging TeamSSIJPLESANASA

说明: 在这幅卡西尼号宇宙飞船拍摄的影像中,土星的冰卫星土卫二高悬在气态巨行星的冰质环之上。这张引人注目影像拍摄于729日,当时卡西尼号正好位于环面之下,它的照相机朝着太阳方向回顾,并且距离明亮月牙状的卫星约1百万公里远。然而,直径为500公里的土卫二是一颗异常活跃的卫星,我们可以看到位于黑暗南部边缘一侧的壮观南极间歇泉仍然在喷发。事实上,近日卡西尼号历次飞越所收集的数据以及历年来所拍摄的影像揭露了存在于这颗卫星冰壳下方的一个全球性的液态水海洋。这项细致的分析指出卫星的表层和核心并不是刚性连接的,而土卫二在轨道上运行时会轻微的来回晃动,这也证明了这个迷人液态水层遍布整颗卫星。

明日一图预告pixels in space

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