M16与鹰状星云

M16与鹰状星云插图

M16与鹰状星云

图片与版权提供: Jimmy Walker

说明M16是一个年龄约2百万年,被尘埃和炽热云气包围的年轻星团,又称为鹰状星云。该区域的这幅迷人细致影像,呈现了在哈勃太空望远镜中恒星形成复杂星云中的特写镜头,其中包括一些著名的宇宙雕塑。这些被称为象鼻星云或创生之柱的致密尘埃柱,在影像中心附近延伸了数光年,并且在引力塌缩下不断形成恒星。来自星团恒星的高能辐射,侵蚀了尘埃柱顶端的物质,最终暴露了内含的新生恒星。而从影像中心左侧的明亮云脊延伸出来的是另一个恒星形成尘埃柱,它被称为鹰状星云的仙女M16和老鹰星云距离我们大约7000光年远,位于分叉的巨蛇座尾部;在星云繁多的天空中,它是双筒望远镜或小型望远镜容易看到的一个目标。

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