Arp 87: 哈勃望远镜中的星系合并

Arp 87: 哈勃望远镜中的星系合并插图

Arp 87: 哈勃望远镜中的星系合并

图片与版权提供:NASAESAHubble Space Telescope; Processing: Douglas Gardner

说明: 这是一次死亡之舞。在此过程中,当这两个庞大的星系进行激烈冲突之时,一座交织着恒星、云气和尘埃且绵延75,000光年星系连接了两个星系。这座桥本身就有力的证明了这两个庞大的恒星系统曾近距离穿过彼此,而它们间的相互引力引发了猛烈的潮汐。更进一度的证据显示,位于影像右侧、被称为NGC 3808A的正面旋涡星系,呈现了在恒星形成爆炸中所产生的许多蓝色年轻星团。而影像左侧扭曲的侧面旋涡NGC 3808B,似乎是被星系间的物质及一个古怪的极环所包围。这个系统也被称为Arp 87,因其形态而被归类为特殊天体。然而,这种引力交互作用会历经数十亿年以上,反复的近距离穿越将会导致其中一个星系的灭亡;从广义上说它们最终将合并为单一的星系。虽然这幅景象看起来很奇特,但是星系合并是一个常见的现象,而Arp 87代表了这种必然过程的一个阶段。Arp 87这对星系位于狮子座内,距离我们约3亿光年远。影像最左侧的显著侧面旋涡貌似是一个更遥远的背景星系,并未参与这次正在进行的星系合并。


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