土卫二龟裂的北极

土卫二龟裂的北极插图

土卫二龟裂的北极

图片与版权提供: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

说明没想到土星的卫星土卫二的北极是这么迷人和复杂。在卡西尼号宇宙飞船最近一次飞越之前,土卫二的北极主要是因为它拥有异常丰富的撞击坑而著名。然而,上星期的飞越传回了史无前例的细节,包括上图这幅精彩影像;它展示了如预期的撞击抗,还有独特的裂缝和断裂所形成的意想不到的图案。在低纬度地区也拍摄到龟裂的地形,其中包括位于土卫二南极区附近,被称为虎纹的深邃峡谷。这些龟裂结构能够进一步表明在其表面和其下潜在的海洋之间存在全球性的相互作用。而海洋可能成为未来任务探索生命迹象的目标。

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