谷神星的最亮斑点

谷神星的最亮斑点插图

谷神星的最亮斑点

图片与版权提供:NASAJPL-CaltechUCLA, MPS/DLR/IDA

说明: 直径约950公里的矮行星谷神星是太阳系小行星主带中最庞大的天体。黎明号宇宙飞船的摄像机自3月份以来持续沿轨道探索谷神星,记录了大约130个神祕的亮斑,而它们大多数与分散在这颗矮行星黝黑表面的撞击坑有关系。在这幅结合近红外与可见光图像数据的迷人伪彩色影像中,最明亮的斑点是位于90公里宽度的Occator撞击坑中心附近。目前有一项研究发现了这种亮斑的反射光特性,它很可能与一种名叫六水泻盐的硫酸镁物质最符合。当然,对地球人来说,硫酸镁又称为“泻盐”。在Occator撞击坑内的薄雾也暗示了这种含盐物质可能是其表面上盐和水冰的混合物升华后的残留物。因为撞击会使这些物质暴露,所以谷神星上广泛分布的许多亮斑可能预示地下有冰盐混合层存在。黎明号将在12月中旬开始从最靠近谷神星的映像轨道进行观测


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