NGC 1316: 星系碰撞之后

NGC 1316: 星系碰撞之后插图

NGC 1316: 星系碰撞之后

图片与版权提供:Damian Peach/SEN

说明:  天文学家试图找出星系NGC 1316的景象如此惊人的原因。他们的调查研究表明,NGC 1316是一个巨大的椭圆星系,大约在一亿年前,它开始吞噬位于其上方紧邻的一个较小的旋涡星系NGC 1317。支持这个观点的证据在这张广角深空影像中清晰可见,包括旋涡星系特有的黑暗尘埃带,以及黯淡旋涡和恒星的壳层和气体。还有一个仍然无法解释的现象:影像中暗淡的光点竟然是异常小的球状星团。绝大多数椭圆星系拥有的球状星团比NGC1316数量更多、更亮。然而,观测到的球状星团非常古老,不可能是最近与旋涡星系相互碰撞形成的。有一种假说认为,这些球状星团属于一个更早以前被NGC 1316吞并的星系。NGC 1316另一个惊人的特征是在射电电波发出明亮而巨大的气瓣,因此它也被称为天炉座A射电星系。

明日图片:open space

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