M51:涡状星系

M51:涡状星系插图

M51:涡状星系

说明:找到北斗七星,从勺口往斗柄方向看,直到你找到斗柄上最后一颗亮星。然后,只需将望远镜往南和往西移动一点儿,你就会看到这对相互作用星系,这是查尔斯·梅西叶著名天体表中的第51号天体。这个有着标准旋涡结构的大星系也被编号为NGC5194,它也许是最早被发现的旋涡星云(译注:当年发现它的旋涡结构时,还没有“星系”这一概念)。它的旋臂和尘埃带清楚地扫过它的伴星系NGC5195(画面上方)。这对星系距离我们约3100万光年,位于一个不起眼的小星座——猎犬座内。虽然M51目视看起来很暗弱和朦胧,但如图这样的深度曝光照片展示出了它引人注目的颜色和星系潮汐碎片。

(翻译:北京天文馆)

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