M16特写

M16特写插图

M16特写

说明:M16也被称为鹰状星云,中央是一个年龄只有约200万年的年轻星团,周围围绕着由尘埃和发光气体组成的诞生该星团的星云。这张精美的特写照片的颜色是经典的哈勃色,照片所展现的区域包含著名的宇宙雕塑——创生之柱(也被称为象鼻)。哈勃空间望远镜对创生之柱有一张经典的特写照片,详细揭示了这一恒星形成复合体的细节。本图中的创生之柱是中心附近升起的密集尘埃柱,长度以光年计,柱内的物质在引力作用下收缩形成恒星。来自星团内恒星的高能辐射会慢慢剥去柱尖附近的物质,最终暴露出藏在其中的新生恒星。画面中央左侧,沿明亮发射脊延伸的是另一个富含尘埃的恒星形成柱,被称为“鹰之精灵星云”。M16距离我们约7000光年,用双筒望远镜或小型天文望远镜很容易欣赏,它位于唯一一个分成两半的星座——巨蛇座的蛇尾部分,这一带是天空中星云丰富的区域。

(翻译:北京天文馆)

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