土星的夜晚

土星的夜晚插图

土星的夜晚

说明:目前在地球夜空中仍然比较明亮的土星,通过望远镜能看到它略呈椭圆的身躯和美丽的光环,这使得它常常成为星空大会上的“明星”。但是,图上这样令人惊叹的土星光环和土星夜晚的视角是不可能从比它更靠近太阳的行星上看到的——在这样的行星上只能看到土星的白天。这张照片是由卡西尼号探测器拍摄的,土星呈现为细长的新月形——这是被阳光照亮的部分,土星夜晚的影子投射在其宽阔而复杂的光环系统上。卡西尼号是来自地球的自动探测飞船,在土星轨道上运行了 13 年,然后于 2017 年 9 月 15 日受控坠毁于这颗气态巨行星的大气中。这幅壮丽的全景照由卡西尼号广角相机拍摄的画面拼接而成,此时距离它最后的“大俯冲”只有两天时间。在另一艘来自地球的宇宙飞船到达之前,我们将无法再看到土星的夜晚。

(翻译:北京天文馆)

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