红色方形星云

红色方形星云插图

红色方形星云
图片来源及版权:
Peter Tuthill (Sydney U.) & James Lloyd (Cornell U.)

说明:一颗圆形的恒星是如何形成这个方形星云的?没有人很确定。这颗被称为MWC922的圆形恒星可能是一个多合聚星系统的一部分,位于红色方形星云中心。这幅特色图片由加利福尼亚帕洛玛山上的海尔望远镜和夏威夷莫纳克亚岛上的凯克-2望远镜的红外照片合成得到。方形星云的一个主流的起源假设是:星云中心的一颗或多颗恒星在演化后期以某种方式释放出了锥状气体。对于MWC922而言,这些气体形成的锥体恰好几乎呈直角,并且又恰好侧对我们。支持锥状气体假说的证据包括图像中可能沿锥体壁延伸的径向辐条。研究人员推测,如果换一个视角看,这些锥体看起来会类似于超新星1987A呈现的巨大环状,这可能表明MWC922中的一颗恒星有朝一日可能会以类似的超新星形式爆发。

(翻译:北京天文馆)

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