NGC 4676:老鼠碰撞时 图片来源:

NGC 4676:老鼠碰撞时 图片来源:插图

NGC 4676:老鼠碰撞时
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NASAESA, Hubble; 处理及版权:William Ostling (The Astronomy Enthusiast)

说明:这两个巨大的星系正在相互分离。它们被称为“老鼠星系”是因为它们有很长的尾巴,这两个旋涡星系很可能已经互相穿过了对方。画面上的这些长尾巴是由星系近端和远端受到的引力差异(潮汐力)造成的。由于它们的距离很远,这一宇宙级的相互作用看起来就像慢动作——会持续数亿年。这对星系编号为NGC4676,位于后发座,距离我们约3亿光年,很可能是后发星系团的成员。这张特写照片是2002年用哈勃太空望远镜的先进巡天相机拍摄的。在接下来的十亿年里,这些星系级的“老鼠”可能会一次又一次地碰撞,不过不会互相撕裂,而是会最终并合为一个单一的星系。

(翻译:北京天文馆)

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