爱因斯坦十字引力透镜

爱因斯坦十字引力透镜插图

爱因斯坦十字引力透镜
图片来源及许可:
J. Rhoads (Arizona State U.) et al., WIYNAURANOIRLabNSF

说明:大多数星系只有一个星系核,而这个星系有四个吗?这个奇怪的现象让天文学家得出结论,围绕在这四个亮点周围的那个星系的星系核在这张图上可能根本就不可见。中央的“四叶草”实际上是更遥远的背景类星体发出的光,可见的前景星系的引力场将来自这一遥远类星体的光分解成了四个独立的像。要想呈现出这样的海市蜃楼,类星体必须位于一个大质量星系核心的正后方。引力场对光线的偏折效应一般被称为引力透镜效应,而如图这种特殊情况会被称为爱因斯坦十字。更奇怪的是,这幅图上爱因斯坦十字的几个像的亮度不尽相同,原来,前景星系中特定恒星附加的微引力透镜效应可能增强某个像的亮度。

(翻译:北京天文馆)

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