露西号发射:飞向8颗小行星

露西号发射:飞向8颗小行星插图

露西号发射:飞向8颗小行星
图片来源及版权:
John Kraus

说明:为什么这次露西号任务要飞到木星那么远,却不去访问木星?露西号的计划是寻找不同于木星附近能找到的——朱诺号现在就在那里——关于我们太阳系起源的线索。木星是一颗十分巨大的行星,它的引力捕获了无数小行星,使它们在其前方和后方围绕太阳运行。这些特洛伊型小行星在整个太阳系范围内形成,它们中的一些可能已经被困在木星前后数十亿年了。通过飞掠这些特洛伊型小行星,可以将它们作为太阳系的“化石”来进行研究,这些“化石”可能保有与早期太阳系有关的独特线索。露西号以一个著名的骨骼化石命名,这个骨骼化石又是以一首著名的歌曲命名的。露西号计划在2025年到2033年间访问8颗小行星。这张照片展示的是露西号的发射航迹及其倒影,它于上周在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角由一枚强大的阿特拉斯V型火箭发射升空。

(翻译:北京天文馆)

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