万圣节和鬼头星云 图片来源:

万圣节和鬼头星云 图片来源:插图

万圣节和鬼头星云
图片来源:
Mohammad Heydari-Malayeri (Observatoire de Paris) et al., ESANASA

说明:万圣节的起源很古老,且与天文有关。自公元前五世纪以来,万圣节一直被人们作为换季日——一个位于秋分(昼夜等长)和冬至(北半球白昼最短/夜晚最长)中间的日子——而庆祝。然而,按照现代日历,今年的万圣节将在下周出现,而真正的换季日将在更后面一周才到来。另一个换季日是“土拨鼠日”(译注:北美民间节日)。万圣节的现代庆祝活动保留了历史的传统,那就是通过特殊的穿着打扮吓跑死者的灵魂。哈勃太空望远镜拍摄的这张鬼头星云的照片或许是对这一古老节日的一个恰当纪念。鬼头星云的编号是NGC2080,有点像奇幻故事中幽灵的头,它实际上是大麦哲伦云——我们银河系的一个伴星系——中的一个恒星形成区。鬼头星云跨度约50光年,在图上以特征性的颜色显示。

(翻译:北京天文馆)

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