奎宿九鬼魂星系

奎宿九鬼魂星系插图

奎宿九鬼魂星系
图片来源及版权:
John Chumack

说明:就鬼魂而言,奎宿九的鬼魂并不那么可怕。奎宿九的鬼魂只是一个暗弱、朦胧的星系,天文学家们都知道,它只是恰好位于奎宿九(一颗明亮的恒星)的视线方向而已。这张照片中央的亮星就是奎宿九,也被称为仙女座β。奎宿九距离我们大约200光年,是一颗红巨星,比太阳冷,但比太阳大得多,所以实际上比太阳亮得多。在大多数望远镜照片中,奎宿九这颗亮星的眩光和衍射十字往往掩盖了它附近的天体,使这个暗弱、朦胧的星系看起来像是具有压倒性亮度的奎宿九在光学系统内反射形成的鬼像。尽管如此,在这张清晰的图像中,奎宿九鬼魂星系出现在奎宿九的右上方,被编号为NGC404,到我们的距离据估计为约1000万光年。

(翻译:北京天文馆)

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