可见光和X射线波段的猫眼星云

可见光和X射线波段的猫眼星云插图

可见光和X射线波段的猫眼星云
图片来源:
NASAESAHubble Legacy ArchiveChandra X-ray Obs.;
处理及版权:
Rudy Pohl

说明:对一些人来说,这个星云看起来像猫眼;对另一些人来说,它可能像一个巨大的宇宙海螺壳。它实际上是已知最明亮、细节最复杂的行星状星云之一,由类太阳恒星在生命末期一个短暂而辉煌的阶段抛出的气体形成。这个星云内正在死去的中央星可能通过一系列有规律的脉动抛掉了它的外层,从而产生了外围圆形的同心壳层。然而,该星云美丽、复杂且对称的内部结构的形成原因尚不清楚。这张特色图片是经过数字锐化的哈勃空间望远镜照片与在轨运行的钱德拉天文台捕获的X射线图像合成后得到的。这个精美的漂浮在太空中的“雕像”跨度为半光年。当然,凝视着这只猫眼,人类很可能看到了我们太阳的命运——在大约50亿年后,它注定要进入自己的行星状星云演化阶段……

(翻译:北京天文馆)

 

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