世界上真的有外星人吗(外星人是否真实存在)

外星人存在吗?他们到底在哪里?

自从人类诞生以来,我们就没有停止过对外星人的探索。尤其是最近几十年来,科学家对外太空的探索更加频繁,人类的好奇心越来越强,我们非常渴望外星人的存在,不然偌大的宇宙如果只有人类,我们也太孤单了!

世界上真的有外星人吗(外星人是否真实存在)插图

但事与愿违,不管科学家如何努力探索外太空,寻找外星文明,结果可以说一无所获:不要说高级外星文明了,我们甚至连最最基本的外星生命都没有发现,这个结果可能意味着:生命在宇宙中并不常见,而高级生命尤其是高级智慧生命更是罕见。

但是我们有“自欺欺人”的理由:人类探索的外太空范围相当于浩瀚的宇宙实在太小了,可观测宇宙直径达到930亿光年,即便是我们的银河系直径也至少有20万光年,科学家探索的系外行星(太阳系外行星)数量实在太少了。

科学家们发现,宇宙中至少有上千亿个星系,每个星系(比如我们的银河系)拥有上千亿颗恒星,每颗恒星都拥有自己的恒星系统,都拥有自己的行星家族,宇宙中有数不清的类地行星,从概率上分析,存在外星文明的可能性也是很大的。

20世纪90年代中叶,自从科学家发现了第一颗系外行星之后,在接下来的时间里,又接连发现了几百颗系外行星,其中大部分都是像木星那样的气态巨行星,不过也有少量的岩质行星甚至类地行星。科学家们有理由相信,随着人类对外太空的深入探索,总有一天会发现外星生命的蛛丝马迹。

但是20世纪中叶由科学家恩里科·费米提出来的“费米悖论”似乎有点打消人类寻找外星文明的热情。“费米悖论”其实并不复杂,甚至可以说简单的不能再简单了,就四个字:他们在哪?

世界上真的有外星人吗(外星人是否真实存在)插图1

他们,当时是指“外星人”!

费米表示,如果宇宙如此之大,宇宙历史如此漫长,出现一个或者多个高级宇宙文明的概率非常高。如果存在发展了上百万年甚至更长时间的高级宇宙文明,理论上他们早就应该遍布整个星系甚至整个宇宙。如果这样的高级文明真的存在,为什么他们没有来到地球,为何从来没有与人类联系呢?

当然,以上仅仅是理论上分析,而理论上来讲外星文明也确实有可能不存在或者不是普遍存在,又或许由于某种不可抗拒因素宇宙文明很难发展到非常发达的文明程度。

对于宇宙智慧文明存在的概率,天文学家甚至给出了一个概率计算公式,也就是著名的“德雷克公式”,根据这个公式,我们可以大致了解银河系乃至整个宇宙中智慧文明可能存在的数量。当然,这个公式也仅仅是一个理论上的概率分析,并不是非常严谨,可变因素太多了,但不管怎样都有一定的参考价值,下面简单了解一下这个公式。

世界上真的有外星人吗(外星人是否真实存在)插图2

N=R*×Fp×Ne×Fl×Fi×Fc×L

R*:恒星形成的平均速率

Fp:拥有行星系统的恒星比例

Ne:类地行星的数量

Fl:出现生命的行星比例

Fi:智慧物种能够进行通讯的概率

Fc:智慧物种能够进行通讯的概率

L:智慧文明的寿命

从公式本身能够看出,公式中的数量或者概率其实都是一种猜测,基于人类目前外太空观测结果的猜测,但宇宙如此之大,单凭我们探索的外太空范围很难做到严谨,所以公式的每个项都具有较大的不确定性。

而唯一能确定的变量就是R:恒星形成的平均速率。比如我们的银河系中,恒星的形成速率大约是每年四颗,而最大的不确定性就是L:智慧文明的寿命,因为任何一个偶然的自然事件或者人为事件都可能导致文明的终结,比如如果上世纪美国苏联冷战期间发生核战争,人类文明很可能就终结了。所以L的取值范围非常大,从100年到1000年都有。

所以说,通过德雷克公式计算外星文明存在的可能性其实是十分复杂的,因为宇宙是动态的,几乎每时每刻都有星球死去,然后诞生新的星球,如此不断循环。

根据德雷克公式,科学家可以尽可能地做出自己的推测。比如说在我们的太阳系,类地行星有四颗,除了地球之外还有水星,金星和火星,在这四颗类地行星中,只有地球上诞生了生命。如果以太阳为例子,科学家可以推测出Ne等于四分之一,用这种方式推测出其他的变量,那么就可以计算出银河系中可能存在的文明数量,这个数量大约为一万个!

没想到吧?仅仅在我们银河系就可能存在着一万个宇宙文明!或许也正因为如此,搜寻外星文明计划(SETI)从来就没有停止过,科学家一直试图通过各种方式寻找外星文明。

但遗憾的是,几十年来,科学家并没有发现有实际意义的外星文明信号。最著名的发现外星文明信号的是1977年的“Wow”信号,也就是“哇”信号,但也仅此而已,科学家希望收到同样的重复信号以确认真的是来自外星文明,但始终没有再次收到,当然这个信号也无法证实真的就是外星文明发出的信号。

几十年来科学家在寻找外星文明“屡战屡败”,让我们不禁又会想到“费米悖论”,如果仅仅银河系中就存在上万个宇宙文明,我们为什么没有发现他们?或者说他们为什么没有来到地球呢?

或许是我们对“德雷克公式”的计算结果太乐观了,真实的情况很可能是相当悲观的,也即使说银河系存在的外星文明数量很可能远没有一万个那么多。

世界上真的有外星人吗(外星人是否真实存在)插图3

对“费米悖论”的解释有很多种。生命,或许真的是大自然对地球的一种恩赐,而我们人类这种高级智慧物种的出现更像是“上帝的宠儿”,我们太幸运了!生命或许在宇宙中并不太常见,起码最近几十年来的发现说明了这点,智慧生命就更稀少了。

而即便浩瀚宇宙中存在外星文明,外星文明的寿命(L)也是一个很大的未知数,比如我们人类,也不过几十万年的历史,而近现代文明史也不过几百年,如今人类的科技发展似乎遭遇到了某种瓶颈,一场人为的意外(比如说核战争)就可能导致人类文明的灭绝。

而即便一个宇宙文明能够存在足够长的时间,想要发现地球和人类也并非易事,宇宙实在太大了!就好比在地球上寻找一粒特定编号的沙粒一样,理论上能够找到,实际上太难了。

当然,也正因为宇宙如此浩瀚,任何可能性都存在的。或许早就有高级外星文明发现人类了,但他们根本不屑与人类联系,在他们眼里,人类就如同“蝼蚁”般渺小。

不管怎样,人类不会放弃寻找外星文明,某种意义上这也是人类的一种使命,因为人类文明不仅仅是地球文明,更应该是宇宙文明。当我们全面进入外太空时,不可避免地会与可能存在的外星文明相遇,与其让他们发现我们,不如我们先找到他们!

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