伽利略号拍摄的木卫二

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2022 年 1 月 15 日
伽利略号拍摄的木卫二插图

伽利略的欧罗巴
图片来源: NASA、 JPL-Caltech、 SETI Institute、Cynthia Phillips、Marty Valenti
说明:1990年代末,伽利略号宇宙飞船在木星系统中穿行,记录下了木卫二壮丽的景色,并发现了证据表明该卫星冰封的表面下可能隐藏着一个全球性的深海。伽利略号的木卫二图像数据在这里以改进后的方法重新进行了后期处理,生成了一幅近似人眼可能看到的彩色图像。木卫二上长而弯曲的裂缝暗示着在地下存在液态水。这个大卫星在环绕木星的椭圆轨道上经受的潮汐变形提供了保持海洋呈液态的能量。更吸引人的是,即使在没有阳光的情况下,这一过程也可能提供支持生命的能量,使木卫二成为寻找地外生命的最佳地点之一。什么样的生命能在幽深、黑暗的地下海洋中茁壮成长?想想地球上的极限虾吧。

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