星系曾经的和未来的恒星

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2022 年 5 月 23 日
星系曾经的和未来的恒星插图

仙女座的曾经未来之星
图片来源: NASA, NSF, NOAJ, Hubble, Subaru, Mayall, DSS, Spitzer; 处理和版权: Robert Gendler & Russell Croman
说明:这张仙女星系的照片不仅显示了恒星现在的位置,还显示了恒星即将出现的位置。巨大而美丽的仙女星系M31是一个旋涡星系,距离我们只有250万光年。这张图结合了天基和地基观测的数据,在常规可见光及其附近的波长上生成了这幅有趣的仙女星系合成图。可见光显示了M31恒星现在的位置,以白色和蓝色显示,数据来自哈勃、昴星团和梅奥尔望远镜。红外光显示了M31中未来恒星即将形成的位置,以橙色显示,数据来自美国航天局的斯皮策空间望远镜。红外光沿着仙女星系的旋臂,追踪着被恒星加热的巨大尘埃带。这些尘埃是该星系巨量星际气体的示踪剂,这些气体是未来恒星形成的原材料。这些新恒星很可能会在未来一亿年内形成,肯定会在仙女星系与银河系合并——这要再过大约50亿年——之前形成。

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