Earendel:早期宇宙中的一颗恒星

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2022 年 4 月 6 日
Earendel:早期宇宙中的一颗恒星插图

Earendel:早期宇宙中的一颗
图片来源: NASA、 ESA、 B. Welch ( JHU )、 D. Coe ( STScI ); 处理: A. Pagan ( STScI )
说明:Earendel是迄今为止发现的最远恒星吗?这种科学上的可能性始于哈勃空间望远镜观测到一个巨大的星系团。这个星系团的引力透镜效应被认为会放大和扭曲背景中很远的一个星系。这一扭曲的背景星系——它特别远以至于红移高达6.2——在这幅特色照片中显示为一条长长的红色“珠串”,而该串上的“珠子”很可能是单个恒星或星团(star cluster)。星系团透镜产生了一条最大放大线(magnification line),其后方的背景天体可能被放大数千倍。在背景星系的像和最大放大线的交叉点上有一颗“珠子”,它显示了起源于早期宇宙一颗明亮恒星——现在被命名为Earendel——的证据。未来的研究可能包括对其更多拍摄,以观察Earendel的亮度如何变化。这些拍摄将由哈勃望远镜进行,以及接下来很有可能由新的詹姆斯·韦布太空望远镜在今年晚些时候投入使用后进行。Earendel遥远的距离超过了已知所有的稳定恒星——尽管爆炸产生了GRB090423的恒星红移为8.2。

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