参宿七和女巫头星云

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2022 年 1 月 24 日
参宿七和女巫头星云插图

参宿七和女巫星云
图片来源和版权: José Mtanous
说明:借着星光,这张诡异的面孔在黑暗中闪耀,扭曲的轮廓令它获得了俗名——女巫头星云。事实上,这幅迷人的望远镜照片给人的印象是:女巫盯着猎户座明亮的超巨星参宿七。女巫头星云更正式的名称是IC2118,跨度约50光年,由反射参宿七星光的星际尘埃颗粒组成。女巫头星云和参宿七周围尘埃的蓝色不仅是参宿七强烈的蓝色星光造成的,而且是因为尘埃颗粒散射蓝光比散射红光更有效——同样的物理过程使地球白天的天空呈现蓝色,尽管地球大气中的散射体是氮分子和氧分子。参宿七、女巫头星云,以及环绕它们的气体和尘埃,距离我们大约800光年。

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